24/11/2017
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L’époustouflant spectacle de l’éclipse solaire du 9 mars 2016 vue depuis un avion

Grâce à la demande d’un astronome, un vol de la compagnie Alaska Airlines a proposé à ses passagers d’observer l’éclipse solaire du 9 mars dernier depuis un de ses appareils, à plus de 10.000 mètres d’altitude. Une occasion unique.

Qui n’a jamais dû regarder un mauvais film pour passer le temps en avion ? Cette compagnie aérienne a trouvé beaucoup mieux pour divertir ses passagers : un spectacle aussi naturel qu’exceptionnel. Les voyageurs réunis dans ce vol d’Alaska Airlines on en effet pu observer la récente éclipse solaire à plus de 10.000 mètres d’altitude.

Tout cela grâce au culot d’un astronome. Joe Rao du planétarium Hayden avait remarqué que l’avion voyageant d’Anchorage, en Alaska, à Honolulu allait croiser la zone où l’éclipse (qui n’était pas visible depuis l’Europe) était totale le 9 mars dernier. Seul problème : l’avion aurait dû avoir 25 minutes d’avance sur le phénomène.

Plutôt que de s’avouer vaincu, Joe Rao a donc contacté Alaska Airlines pour demander à la compagnie de décaler son vol. Et elle a accepté, en plus de modifier le plan de vol pour offrir des conditions d’observation idéales à ses passagers ! Aussi, pas moins de 12 astronomes étaient réunis pour observer l’éclipse solaire comme jamais.

« Grâce au plan de vol dessiné par le chasseur d’éclipse Glenn Schneider de l’Université d’Arizona et au pilote du vol 870 d’Alaska Airlines, nous avons assisté à 113 secondes absolument magnifiques d’une éclipse solaire totale », raconte Joe Rao dans un article sur Space.com. C’était la 11e éclipse à laquelle l’astronome assistait.

Source : maxisciences.com – 11 mars 2016

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