19/11/2017
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L’officier de sous-marin soviétique qui a permis d’éviter une guerre nucléaire

Vasili Arkhipov, qui a empêché l’escalade de la guerre froide en refusant de lancer une torpille nucléaire contre les forces américaines, recevra un nouveau prix « Future of Life ».

Un officier supérieur d’un sous-marin soviétique qui a évité le déclenchement d’un conflit nucléaire pendant la guerre froide sera honoré d’un nouveau prix, 55 ans après le jour où ses actions héroïques ont évité une catastrophe mondiale.

Le 27 octobre 1962, Vasili Alexandrovich Arkhipov se trouvait à bord du sous-marin soviétique B-59, près de Cuba, lorsque les forces américaines ont commencé à déposer des charges non létales. Alors que l’action visait à encourager les sous-marins soviétiques à faire surface, l’équipage de B-59 avait été mis au secret et n’était donc pas au courant de l’intention. Ils pensaient qu’ils assistaient au début d’une troisième guerre mondiale.

Piégé dans le sous-marin étouffant – la climatisation ne fonctionnait plus – l’équipage craignait la mort. Mais, à l’insu des forces américaines, ils avaient une arme spéciale dans leur arsenal: une torpille nucléaire de dix kilotonnes. De plus, les officiers avaient la permission de le lancer sans attendre l’approbation de Moscou.

Deux des officiers supérieurs du navire – y compris le capitaine, Valentin Savitsky – voulaient lancer le missile. Selon un rapport des archives de la sécurité nationale américaine , Savitsky s’est exclamé: « Nous allons les exploser maintenant! Nous allons mourir, mais nous allons tous les couler – nous ne deviendrons pas la honte de la flotte. »

Mais il y avait une mise en garde importante: les trois officiers supérieurs à bord devaient accepter de déployer l’arme. En conséquence, la situation dans la salle de contrôle s’est déroulée très différemment. Arkhipov a refusé de sanctionner le lancement de l’arme et a calmé le capitaine. La torpille n’a jamais été tirée.

S’il avait été lancé, le sort du monde aurait été très différent: l’attaque aurait probablement déclenché une guerre nucléaire qui aurait causé une dévastation mondiale, avec un nombre inimaginable de morts civils.

« La leçon à tirer de cela est qu’un gars appelé Vasili Arkhipov a sauvé le monde », a déclaré Thomas Blanton, directeur des archives de la sécurité nationale à l’Université George Washington, au Boston Globe en 2002, après une conférence où les détails de la situation étaient exploré.

Maintenant, 55 ans après avoir évité la guerre nucléaire et 19 ans après sa mort, Arkhipov doit être honoré, avec sa famille les premiers bénéficiaires d’un nouveau prix.

Ce prix, surnommé le «Future of Life Award» est l’idée de l’institut Future of Life – une organisation américaine dont le but est de s’attaquer aux menaces pour l’humanité et dont le conseil consultatif comprend des sommités comme Elon Musk, l’astronome royal Martin Rees, et l’acteur Morgan Freeman.

«Le prix Future of Life est un prix décerné pour un acte héroïque qui a grandement bénéficié à l’humanité, malgré les risques personnels et sans être récompensé à ce moment», a déclaré Max Tegmark , professeur de physique au MIT et responsable de l’Institut Future of Life.

S’adressant à Tegmark, la fille d’Arkhipov, Elena Andriukova, a déclaré que la famille était reconnaissante pour le prix et sa reconnaissance des actions d’Arkhipov.

« Il a toujours pensé qu’il faisait ce qu’il avait à faire et ne considérait jamais ses actions comme de l’héroïsme. Il a agi comme un homme qui savait quelles sortes de catastrophes pouvaient provenir des radiations », a-t-elle dit. « Il a fait sa part pour l’avenir afin que tout le monde puisse vivre sur notre planète. »

Le prix de 50 000 $ sera remis au petit-fils d’Arkhipov, Sergei, et Andriukova à l’Institut d’ingénierie et de technologie vendredi soir.

Source : www.theguardian.com

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