20/11/2017
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Marcher peut freiner l’alzheimer

La maladie d’Alzheimer empêche le cerveau de bien utiliser le glucose que l’on retrouve dans notre alimentation, ce qui cause des baisses d’énergie et engendre des trous de mémoire. L’utilisation d’un autre carburant, le cétone, pourrait compenser ce déficit. Mais comment faire pour générer davantage de cétone dans notre corps? Il faudrait marcher davantage, tout simplement. C’est ce qu’a découvert l’équipe de Stephen Cunnane, professeur-chercheur à la faculté de médecine de l’Université de Sherbrooke et au Centre de recherche sur le vieillissement de Sherbrooke.

L’équipe du professeur a en effet découvert que la marche peut stimuler la production de cétones, qui sont des dérivés des gras alimentaires ou corporels. Une étude a été menée chez une dizaine de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à un stade léger. Elles devaient suivre un programme de marche supervisé de 15 à 40 minutes à raison de trois fois par semaine pendant trois mois. L’intensité était modérée, c’est-à-dire que les gens étaient légèrement essoufflés, mais pouvaient tenir une conversation. « Ça représente une marche d’environ 8 à 9 km par semaine, soit trois fois le tour du lac des Nations. Mais pas besoin de faire trois fois de suite le tour du lac des Nations! » nuance Christian-Alexandre Castellano, agent de recherche dans l’équipe du professeur Cunnane.

« Nous avons découvert que la pratique régulière de la marche permettait d’augmenter l’énergie utilisée par le cerveau et semblait même améliorer le score à certains tests cognitifs, dont celui de la vitesse de traitement de l’information », explique Stephen Cunnane.

L’idée au départ de cette recherche était de prouver que la pratique de l’exercice pouvait freiner ou stabiliser l’alzheimer. « Nous avons utilisé de l’imagerie médicale, certes, mais aussi des tests cognitifs pour faire nos évaluations », soutient Christian-Alexandre Castellano.

Cette étude prouve une nouvelle fois à quel point la pratique de l’activité physique est bénéfique pour tout le monde, peu importe son âge. Et combien il est encourageant que la pratique d’un exercice aussi simple que la marche, de façon régulière, puisse avoir un impact important sur le cerveau.

Source : lapresse.ca – 23 février 2017

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