20/11/2017
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Des photos inédites du pôle nord de Saturne

La sonde Cassini a entamé la dernière phase de sa mission démarrée en 2004 : plonger au plus près des anneaux de Saturne.

C’est une nouvelle perspective du pôle nord de Saturne que nous offrent les clichés pris par la sonde Cassini les 2 et 3 décembre. On y voit l’hexagone polaire avec en arrière-plan les célèbres anneaux. D’autres images de meilleure résolution sont attendues dans les prochains jours.

 

Pôle de SaturneDepuis le 30 novembre, la sonde a entamé la dernière phase de sa mission démarrée en 2004: sa plongée au plus près des anneaux et va finir sa vie dans son atmosphère d’ici la mi-septembre 2017. Cette fin de mission permet à la Nasa de récolter de dernières données sur les principaux anneaux.

Chacun des six côtés de cet hexagone polaire mesure 14.000 km, soit un peu plus que le diamètre de la Terre. La figure géométrique, constituée de nuages et de vents, avait été entraperçue en 1980 par la sonde Voyager. Au coeur de ce pôle se niche un monstrueux ouragan circulaire.

Source : LeFigaro – 9 décembre 2016

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